Sitemap
Del på Pinterest
Eksperter siger, at folk med Alzheimers ønsker, at folk skal vide, at deres sygdom ikke definerer dem.SolStock/Getty Images
  • Alzheimerforeningen har udgivet en liste over 6 ting, de siger, at folk med sygdommen gerne vil have, at folk skal vide.
  • Blandt dem er, at deres sygdom ikke definerer dem, og det er OK at spørge dem, hvordan de har det.
  • Eksperter siger, at ensomhed og social isolation kan øge risikoen for at udvikle demens.

Rod Stephenson tøver ikke med at fortælle dig, at han lever med mild kognitiv svækkelse, et tidligt stadium af hukommelsestab.

Den 75-årige mand fra Georgia siger, at symptomerne var der, før han fik en officiel diagnose i 2020.

Stephenson fortalte Healthline, at han havde bemærket huller i hans hukommelse.For eksempel kunne han ikke huske en sommerferie med sine børn og børnebørn.

Stephenson var noget lettet over endelig at lære, hvorfor han havde disse hukommelseshuller og besluttede, at han ikke ville skjule sin diagnose.

"Hemmeligholdelse er fjenden," sagde han. "Negative ting kan ske, når man er hemmelighedsfuld med hensyn til at blive diagnosticeret med Alzheimers eller [mild kognitiv svækkelse," sagde han til Healthline.

"Den første er, at det adskiller dig fra folk, i det mindste følelsesmæssigt, og det får dig til at føle dig adskilt og alene. Ingen af ​​dem behøver at være sande,” forklarede han.

"Jeg har en T-shirt på lige nu. Jeg er mere end glad for, at folk kontakter mig med spørgsmål, de måtte have om, hvordan jeg har det, eller hvad Alzheimers handler om, tilføjede han.

At leve med Alzheimers

Juni er blevet udpeget som Alzheimers og hjernebevidsthedsmåned.

Alzheimerforeningen lancerer måneden ved at afsløre nogle indsigter fra mennesker, der lever med tidlig demens.De taler om stigmatiseringer, misforståelser og hvad de ville ønske, at andre vidste om dem.

Stephensons pointer om ikke at holde tingene hemmelige falder i tråd med foreningens "Seks ting, som folk lever med Alzheimers sygdom og anden demens vil have dig til at vide."

Her er en oversigt:

  • Min Alzheimers diagnose definerer mig ikke.
  • Hvis du vil vide, hvordan jeg har det, så spørg mig bare.
  • Ja, yngre mennesker kan også have demens.
  • Lad være med at diskutere min diagnose.Fortæl mig ikke, at jeg ikke ser ud som om jeg har Alzheimers.
  • Forstå, at nogle gange er mine ord og handlinger ikke mig, det er min sygdom.
  • Husk, at en Alzheimers diagnose ikke betyder, at mit liv er forbi.

"Jeg synes, det er en rigtig positiv ting. Der er millioner af mennesker, der lever med Alzheimers og andre typer demens lige nu, og mange millioner flere er forudsagt," sagde Dr.Scott Kaiser, en geriater og direktør for Geriatric Cognitive Health for Pacific Neuroscience Institute ved Providence Saint John's Health Center i Santa Monica, Californien.

"Der er meget arbejde, der skal gøres for at øge bevidstheden omkring Alzheimers og andre typer demens," sagde han til Healthline.

Eksperter siger, at antallet af mennesker i USA, der lever med Alzheimers, vokser hurtigt.Mere end 6 millioner amerikanere i alle aldre har Alzheimers.I 2050 forventes det tal at stige til næsten 13 millioner.

Mellem 12 og 18 procent af mennesker på 60 år eller ældre lever med mild kognitiv svækkelse.

Kaiser siger, at der også er masser af arbejde, der skal gøres for at reducere stigmatiseringen omkring demens.

"Nogle mennesker går meget langt for at skjule deres diagnose og ikke lade folk vide, at de lever med Alzheimers sygdom," sagde han. "At holde det hemmeligt tilføjer et stort pres, som måske ikke behøver at være der."

Ensomhed og isolation

En undersøgelse fra National Academies of Sciences-Engineering-Medicine fra 2020 konkluderede, at cirka en fjerdedel af amerikanere på 65 år eller ældre, der bor i samfund, er socialt isolerede.

De bor ofte alene, har mistet familie og venner og kan have kroniske sygdomme og sansesvækkelse.Den ensomhed disponerer dem for sygdom.

”Ensomhed er en stor risikofaktor for at udvikle demens. Mennesker, der er kronisk ensomme, er mere tilbøjelige til at udvikle Alzheimers sygdom."sagde Kaiser. "Og det viser sig, at ikke kun er ensomhed og social isolation en risikofaktor for at udvikle demens, men det ser ud til at være mere almindeligt blandt mennesker, der har demens, og pårørende til mennesker, der har demens."

Kaiser siger, at det bliver vigtigere for andre at lære, hvordan man effektivt kommunikerer med og engagerer en person, der kan være kognitivt svækket.Det hjælper med at fjerne stigmatiseringen og er en mere favnende tilgang.

Uddannelse og fortalervirksomhed

Stephenson siger, at der er en anden grund til, at han ikke er hemmelighedsfuld omkring sin diagnose.

Han vil gerne hjælpe med at uddanne andre, der kan finde sig selv eller en, de kender, med en lignende diagnose.

"Når du er hemmelighedsfuld, fjerner det dig fra puljen af ​​mennesker, der muligvis kunne have gavn af at høre om nye medicinske udviklinger," sagde han.

Den tidligere udsendte og pensionerede præst siger, at han har endnu mere travlt nu, idet han arbejder som advokat og deler, hvad han har lært på sin rejse.Han siger, at en frustration er at miste det, han kalder sin "fremragende geografiske sans."

"Hvis jeg havde været et sted en gang, kunne jeg gå tilbage dertil hvor som helst uden kort eller anvisninger, fordi jeg vidste, hvor det var... Nu forsvinder det," sagde han. "Jeg har det stadig meget godt i byen og så videre. Men hvis vi skal køre til Augusta eller noget... GPS er vores ven."

Stephenson er ikke sikker på, hvor denne rejse vil føre ham hen.Det er der ingen GPS til.

Han siger, at hans mor havde Alzheimers i de sidste 20 år af hendes liv.Hun blev 98.Men det betyder ikke, at det bliver hans vej.

For nu er Stephenson stærkt afhængig af sin tro.Han og hans kone, Deb, bad om, at han kunne være et instrument til at dele sin historie med dem, der kom bag ham.De siger, at arbejdet er styrkende.

"Det er en vidunderlig følelse," forklarede han. "På grund af Alzheimers, siger jeg, at vi har udviklet en stærkere perle."

Alle kategorier: Blog